Los animales jóvenes requieren una mayor concentración de proteínas en sus dietas

Las necesidades nutricionales son muy diferentes entre los animales jóvenes y los más maduros. Los animales jóvenes crecen y se desarrollan a un ritmo rápido, ganando músculo, desarrollando órganos y huesos en crecimiento, mientras que sus cerebros y sistema nervioso también se desarrollan. Por lo tanto, el requerimiento de aminoácidos de los animales jóvenes es mayor por unidad de energía que de los animales más maduros y, como consecuencia, requieren una mayor concentración de proteínas en sus dietas.

Estas necesidades nutricionales se satisfacen con una dieta densa con mayores niveles de proteínas y minerales. Hasta que los animales jóvenes son destetados, todo su aporte nutricional proviene de la leche materna o de una fórmula de reemplazo de leche (mamíferos). El destete significa no solo una separación abrupta de la madre, sino también un cambio dietético completo. Un buen comienzo dietético al destete es crucial para garantizar la salud y el rendimiento más adelante en la vida. En aves de corral, la mejora genética ha llevado a un aumento de la tasa metabólica del embrión durante la incubación, lo que resulta en una mayor utilización del contenido de yema durante la incubación. En consecuencia, quedan menos reservas de nutrientes en la yema residual en el momento de la eclosión y permanecen disponibles para las crías solo hasta 72 horas después de la eclosión. Por lo tanto, al igual que lo que se necesita para los mamíferos al destete, también para los polluelos es crucial alimentarlos con una dieta que continúe manteniendo un crecimiento y desarrollo adecuados durante los primeros días de vida.

Alimentación de precisión de proteínas para animales jóvenes​

Una dieta bien formulada para animales jóvenes contiene todos los aminoácidos esenciales; aminoácidos que los animales no pueden sintetizar por sí mismos o al menos no en cantidades suficientes. No solo deben estar presentes en el pienso, sino también en la cantidad correcta y en la cantidad relativa. Si el equilibrio entre, al menos, en lo esencial AA está apagado, el AA en exceso se excreta. Especialmente los animales jóvenes luchan por obtener suficientes AA de sus dietas, ya que enfrentan múltiples desafíos:

Nacen con un sistema digestivo inmaduro que se desarrolla a medida que progresan las etapas de la vida. Especialmente la digestión de proteínas es difícil, ya que la digestión enzimática requerida puede tardar varios días o semanas, dependiendo de la especie, en ser completamente operativa (Figura 1.) (Pollitos – 7-10 días de edad, Lechones – 10 semanas de edad y Terneros – 6 meses de edad).

Como el requerimiento de aminoácidos por unidad de energía es mayor para los animales jóvenes, sus dietas son más densas en proteínas (niveles más altos de PC, véase la Tabla 1). Un factor detrás de este requisito relativamente alto en animales jóvenes es la hipertrofia, el hecho de que el crecimiento de órganos y músculos en animales jóvenes es alto en relación con, por ejemplo, el crecimiento de grasa. (El crecimiento de músculos y órganos requiere más AA que el crecimiento de grasa opuesta a la energía). Por ejemplo, el tracto intestinal de un lechón destetado crece de 4 metros alrededor del destete a 15 metros a las 11 semanas de edad; esto equivale a 14 cm por día.

Cualquier (pequeña) reducción en la digestibilidad de las proteínas tiene, por lo tanto, mayores efectos en los animales jóvenes que en los animales más maduros y se traduce rápidamente en una menor uniformidad en la manada o rebaño, ya que los animales que no son capaces de absorber la máxima cantidad de nutrientes se quedan atrás inmediatamente. La alimentación de precisión de proteínas es necesaria para apoyar el rápido crecimiento de los animales jóvenes.

Cómo elegir el ingrediente proteico adecuado para animales jóvenes​

Los ingredientes de proteínas vegetales son la fuente más importante de proteínas en las dietas de animales jóvenes, incluso en las dietas con una gran inclusión de cereales. Por lo tanto, están incluidos en altos niveles de inclusión en las dietas y la calidad de esos ingredientes proteicos es crucial. Algunos factores a considerar al elegir los ingredientes proteicos adecuados son:

Contenido de proteínas de los ingredientes
Digestibilidad y disponibilidad de las proteínas y aminoácidos
Perfil de aminoácidos de las proteínas
Concentración de factores antinutricionales, ANF en el ingrediente
Composición química del ingrediente
Precio de coste
Sostenibilidad del ingrediente